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Landes et Pays Basque – Quelques idées d’activités

Si vous avez lu mon précédent article sur nos vacances d’été dans les Landes et le Pays Basque, vous savez qu’on en a surtout profité pour se reposer, aller à la plage, se balader, faire des photos …

Enfin, ça c’était au début ! Car au bout d’une semaine à se rythme effréné (^^), on a tout d’un coup eu envie de se bouger un peu. Alors c’est vrai que là-bas, les vacances se résument surtout à aller se baigner, se prélasser sur le sable, faire du surf, organiser des apéros, voir les copains et dormir.

Mais le coin a quand même pas mal d’activités à offrir et nous en avons testé trois, toutes à moins d’1 heure d’Hossegor :

  • le zoo de Labenne
  • l’aquarium de Biarritz
  • les grottes d’Isturitz et d’Oxocelhaya

Le zoo de Labenne

Je ne vais pas rentrer dans le débat des pro et contre zoo, mais le fait est que moi j’adore les zoos. Ils font du bon boulot pour protéger certaines espèces en voie de disparition et servent parfois de véritable conservatoire. Et je dois vous avouer que j’ai toujours rêvé de travailler dans un zoo. D’ailleurs, certains proposent de passer une demie-journée en compagnie des soigneurs pour appréhender un peu leur métier et c’est quelque chose qui me tente vraiment.

Bref.

Labenne est une petite commune située à seulement 20 minutes d’Hossegor. C’est donc une visite idéale si vous êtes dans le coin.

Nous avons décidé d’y aller une après-midi alors qu’il faisait très chaud et au final, il y a pas mal d’arbre et d’ombre dans le parc, la chaleur était donc bien plus supportable que sur la plage ou dans le centre ville. Cela peut donc être une bonne option lors des journées de grosse chaleur.

Le zoo de Labenne est un petit zoo familial créé en 2012, qui s’étend tout de même sur une superficie de 5 hectares et détient plus de 200 animaux d’une soixantaine d’espèces différentes. Des naissances y ont même lieu chaque année ce qui prouve que les animaux s’y sentent bien. Au programme, des loups, des singes, des dromadaires, des zèbres, des oiseaux, des biches et des cerfs, … et l’incontournable mini ferme que les enfants adorent. Le plus, le parcours au milieu des wallabies qui peuvent se déplacer librement tout autour de vous et que j’ai adoré !

Même si finalement le zoo est assez petit (comptez tout de même une bonne heure et demie pour en faire le tour tranquillement), j’ai trouvé qu’il était vraiment charmant, bien entretenu et que les soigneurs avait vraiment l’air de bien s’occuper des animaux (on a assisté à l’animation de nourrissage des loups et le soigneur connait vraiment le sujet sur le bout des doigts !).

C’est donc une sortie que je recommande, pour tous les âges 🙂 !

activites-landes-pays-basque

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Zoo de Labenne

Plein tarif : 10,5€ / Tarif enfant (3-11 ans) : 8€ / Gratuit pour les moins de 3 ans

Horaires d’ouverture : ils varient selon les saisons, je vous laisse les découvrir ici

L’aquarium de Biarritz

Le lendemain, nous avons eu envie de continuer avec les animaux mais cette fois en version aquatique. Direction donc l’aquarium de Biarritz !

Bon, déjà si vous ne connaissez pas Biarritz (elle est environ à 40 minutes d’Hossegor), je vous conseille d’y faire un tour avant de vous rendre à l’aquarium. C’est une très jolie ville, le front de mer est hyper agréable, les plages très jolies et il y a beaucoup de petites boutiques et de petits restos au top.

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Mais revenons à nos moutons (enfin à nos poissons !).

Bon alors voilà. J’ai été déçu par l’aquarium. C’est dit. Après, contrairement à la visite du zoo qui était vraiment hyper agréable, la visite de l’aquarium a été à la limite de la torture pour nous.

Déjà, il y avait beaucoup beaucoup de monde (vous me direz, normal c’est le mois d’août). Le monde ne me gêne pas si les gens respectent un minimum les lieux et les autres visiteurs. Mais là ce n’étais pas le cas. Il y avait beaucoup d’enfants (là-encore, rien d’extraordinaire, l’aquarium est plutôt une visite familiale) mais surtout, des enfants qui courraient partout, qui hurlaient, qui bousculaient les visiteurs et des parents qui ne disaient rien. Alors oui je n’ai pas d’enfant et j’imagine que c’est difficile de les cadrer, qu’ils sont super excités mais bon il y a des limites et là, on ne pensait qu’à une chose tout le long de la visite : fuir les salles au plus vite pour être un peu au calme.

A part ça, il est plutôt joli, il y a évidemment de nombreux aquariums présentant des espèces du golfe de Gascogne, mais aussi de la mer des Caraïbes, de l’Océan Pacifique ou encore de l’Indonésie, mais également un grand bassin panoramique regorgeant de raies et de requins de toutes sortes.

Vous y trouverez même une terrasse avec une vue panoramique sur Biarritz qui abrite le bassin des phoques. Là encore, nous avons pu assister à l’animation avec les phoques, mais nous ne sommes pas restés jusqu’à la fin car il y avait vraiment trop de monde. Mais nous avons quand même appris que certains phoques de l’aquarium sont des animaux qui ont été retrouvés bébés échoués sur les plages basques ou landaises et qui n’ont pu être remis en liberté sans risque pour leur survie. Les autres pensionnaires sont des bébés issus de l’accouplement de ces phoques rescapés.

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Au rez-de chaussée, vous trouverez également une salle présentant de nombreux objets de navigation notamment du 18ème siècle, un scaphandrier d’une autre époque, des maquettes de bateaux, mais également des squelettes et moulages de cétacés (baleines, orques, dauphins, …).

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Une sortie que je recommande donc de faire en dehors des périodes de vacances scolaires si vous le pouvez et/ou si vous souhaitez un peu de tranquillité (sauf si votre seuil de tolérance aux cris et aux pleurs est particulièrement élevé, ^^) …

Aquarium de Biarritz

Tarif adulte : 14,5€ / Étudiant : 10,50€ / Enfant (4-16 ans) : 9,80€

Horaires d’ouverture : là encore ils varient selon les saisons donc c’est par ici

Les Grottes d’Isturitz et d’Oxocelhaya

Les grottes d’Isturitz et d’Oxocelhaya sont deux grottes préhistoriques situées à Saint-Martin d’Arberoue à environ 50 minutes d’Hossegor. Le trajet pour s’y rendre est très agréable puisqu’il vous permettra de traverser la campagne basque, avec ses jolis petits villages et ses maisons à l’architecture si typique. Vous pouvez donc tout à fait prévoir une journée entière d’exploration de la vallée (à titre d’exemple, les villages d’Espelette et d’Ainhoa ne sont qu’à seulement 40 minutes du site) combinée à la visite des grottes.

Ces grottes naturelles ont toutes deux servies d’habitat pour les hommes préhistoriques sur une période allant d’environ 80 000 à 10 000 ans avant J.-C.. Impressionnant, non ?

La première de ces deux grottes, Isturitz, est célèbre pour ses objets préhistoriques : silex, outils, flèches, flûtes, contours découpés, … L’art mobilier (oui oui c’est comme ça que ça s’appelle) qui y a été retrouvé fait figure aujourd’hui de référence.

La seconde, Oxocelhaya, est située 15 mètres plus bas et est surtout renommée pour ses peintures rupestres (ou encore son art pariétal – et oui, on en apprend des mots aujourd’hui 🙂 ). Personnellement, j’y ai surtout apprécié la multitude de stalagmites et de stalactites qui décorent magnifiquement la grotte.

A noter également que ces deux grottes sont classées Monument Historique depuis 1953.

Au niveau de la visite, elle est censée durer 1h, mais notre guide était vraiment passionné par les lieux et nous a fait une performance d’environ 1h30 !

Autre point non négligeable : la température. Il fait 14°C dans les grottes, et ce, toute l’année. Du coup, il vaut mieux penser à prendre une petite laine surtout si vous les visitez comme nous en pleine canicule (et d’ailleurs c’est plutôt un bon plan quand il fait 35°C dehors…).

C’est une visite que nous avons vraiment bien aimé mais qui dépend bien sûr de votre intérêt pour la préhistoire et les cailloux 🙂 . Et elle est tout à fait réalisable en famille même avec de jeunes enfants, le guide faisant bien attention à donner des explications simples et claires pour que même les plus jeunes puissent comprendre.

Par contre, les photos étant interdites dans les grottes pour une question de conservation, celles ci-dessous proviennent directement du site Internet (avec leur aimable autorisation) et sont l’œuvre de Christophe Levillain.

grottes d’Isturitz et Oxocelhaya

grottes d’Isturitz et Oxocelhaya

grottes d’Isturitz et Oxocelhaya

grottes d’Isturitz et Oxocelhaya

Grottes d’Isturitz et d’Oxocelhaya

Tarif adultes : 10,5€ / Etudiant et Chômeur : 8,50€ / Enfant (7-14 ans) : 4€

Horaires d’ouverture : comme beaucoup de sites, ils varient selon les saisons donc vous les trouverez par ici

Évidemment, il y a beaucoup d’autres activités à réaliser dans les environs et j’en ai d’ailleurs déjà repéré deux que j’aimerais bien tester, peut-être l’année prochaine (mais elles sont un petit peu plus éloignées d’Hossegor) :

  • Les gorges de Kakuetta
  • Les grottes de Bétharram

Si quelqu’un connait ces sites, je suis preneuse de vos avis !

Et si vous avez prévu quelques jours de vacances dans la petite station balnéaire d’Hossegor, je ne peux que vous recommander mes bonnes adresses et mes idées d’activités sur place 🙂

1 commentaire

LadyMilonguera

Voilà de quoi constituer un sympathique programme…

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